MICHAEL HOWARD: Ha igazán politikailag ambiciózus vagy, valószínűleg az Oxf*rd-ba mennél.

Ahogy Michael Howard besétál a Mountbatten-terembe, minden centiméteren archetipikus tory-társnak tűnik, lazán testhezálló öltönyt visel, és egy nyugodt hangvételű viccet sütött, mielőtt leül az interjúkra.



milyen kormányzati munka a megfelelő nekem

A látszat azonban csalhat, mert a konzervatív párt egykori vezetőjének útja minden volt, csak nem archetipikus.





Michael Hecht szerény családban született a dél-walesi Gorseinonban. Szülei mindketten első generációs zsidó bevándorlók voltak, és nevét Howard honosították meg hat éves korában, amikor szülei brit alattvalók lettek. Európai öröksége ellenére britnek vallja magát, és a Brexit határozott szószólója volt.





Arra a kérdésre, hogy a népszavazást követően megnövekedett a faji indíttatású bűnözés aránya, összeszedett és érzelemmentes választ ad, szinte walesi akcentussal. Az adatok nagyon gyanúsak. A számadatok néhány hónappal ezelőtti elemzése a Négyes Rádióban arra a következtetésre jutott, hogy a Brexitnek tulajdonított kiugrás egyáltalán nem olyan markáns [ahogy egyesek azt sugallják]. Nagyon kétlem, hogy linket tudsz létrehozni.





A Brexit-beszélgetés még egy darabig folytatódik. Arra kérem Lord Howardot, hogy adjon véleményt Theresa Maynek a Brexitet blokkoló, meg nem választott Lordok Házával kapcsolatos kritikájáról, és meglepődve hallom, hogy valójában egy választott, elszámoltatható felső kamara szószólója.



Michael Howard szülővárosának legszebb képe, amit az internet kínál

A gimnázium után Peterhouse-ban kapott helyet, ahol közgazdaságtant tanult, és végül elérte a zsíros póznát, hogy a Cambridge-i Unió elnöke legyen.



Innentől a dolgok megrekedtek. Cambridge és a politikai karrier nem mindig jár együtt. Mint mondja, ha igazán erős politikai ambiciózus vagy, akkor valószínűleg Oxfordba megy. Míg azonban a „Cambridge-i maffia”, a Cambridge-ben tanult toryok csillaggenerációja más tagjai gyorsan átmentek Westminsterbe, Howard 42 éves volt, mire belépett a Commonsba, több mint 20 évvel a diploma megszerzése után.

Hogy őszinte legyek, többé-kevésbé feladtam, a bárban a karrieremre koncentráltam, és nagyon meglepődtem, amikor kiválasztottak. Ez tetszett Lord Howardban. Miközben a karrierpolitikus-nemzedék utolsó cseppjei átsuhannak a westminsteri ereszcsatornán, van valami alulmaradt benne, aki elfogadja a politikai élet durva hullámvölgyeit, annak hullámvölgyeivel együtt.

Van benne valami az éjszakából. Ann Widdecombe megjegyzése túlságosan igaz, de csak távolról.

Különös politikai bukta volt, hogy 1997-ben interjút adott Jeremy Paxmannel a Newsnight-on. Miközben Howard a pártvezetésért kampányolt, botrány alakult ki Derek Lewis börtönfőnök elbocsátása körül, amikor Howard belügyminiszter volt.

Az incidens részletei most már lényegtelenek, de arra emlékeztek, hogy Paxman megkérdezte Howardot, hogy fenyegette-e, hogy felülbírálja őt (Lewist) összesen 14 alkalommal.

csaj fil számos helyen

Bár kevésbé nyűgözi le, amikor felteszem neki ugyanezt a kérdést, az esetre vonatkozó visszatekintése meglepően őszinte. Másképp kellett volna csinálnom. Egy hosszú nap végén történt, amikor a vezetésért kampányoltam. Tudtam, hogy minden szavam, amit Derek Lewis kirúgásával kapcsolatban kiejtettem, milliószor elhangzik, ezért kétségbeesetten akartam, hogy ne mondjak olyat, ami ellentétes lenne azzal, amit korábban mondtam.

De miért 14-szer, kérdezem. Nem szokatlan, hogy a politikusok kikerülik a Howard által elismert kérdéseket. Azért kérdezte 14-szer, mert a következő vendég nem jelentkezett, ezért a producer megparancsolta Jeremynek, hogy folytassa.

Paxman olyan pörkölést adott Howardnak, amiről a legtöbb felügyelő csak álmodhat

A frontvonaltól távoli politika jól illik Howardhoz, és minden bizonnyal lehetővé tette számára, hogy alábbhagyjon ahhoz a húsz évvel ezelőtti Newsnight-interjúhoz képest. Erre a PR-katasztrófára gondolva pimaszul azt sugallja, hogy ez valóban nagy szívességet tett nekem, mert nyilvánvalóan rontotta a esélyeimet, hogy megnyerjem azt a vezetői választást, amelyet nagyon jó volt elveszíteni. Senkit egy cseppet sem érdekeltek a konzervatívok, Tony Blair volt az abszolút pompájában.

mi történt Laurával 365-ben

Ez az utalás a konzervatívok politikai vadonban töltött idejére ironikus párhuzamot von Jeremy Corbyn Munkáspártjával. Aznap este a Howarddal az Unióban tartott kérdezz-felelek szekcióban egy-két CUCA-tag (a maga abszolút pompájában) meglehetősen önelégülten érezte magát a Munkáspárt közelgő végzete miatt. De Howard túl okos ehhez. Tudja, hogy a virágkorok jönnek és mennek, és hogy a munkásság nem feltétlenül elhasznált erő.

Bár kétségtelenül hajtott és időnként könyörtelen, Lord Howardban nincs semmi pimasz vagy arrogáns. Összességében elmondható, hogy egy politikus számára, aki a közimáddal küzdött, hihetetlenül szimpatikus ember.

Ha valóban van benne valami az éjszakából, az csak azért van, mert küzd a reflektorfénnyel.