Attól, hogy „előkelőbb” hangzású vagyok, nem jelenti azt, hogy magániskolába jártam

Egy partin vagy, és szóba elegyedsz. Véletlenszerűen beszélgetésbe kezdesz valakivel, és rájössz, hogy vannak közös dolgaid. Egyszerre csevegsz, konzervdobozokat kortyolgatsz és gurigákat püfölsz, amikor hirtelen azt mondják: Előkelően hangzik. Magániskolába jártál?



Ez csak egy baráti beszélgetésre tett kísérlet volt, de úgy érzed, hogy meghátrálsz, amikor kifogásokat kezdesz kifakadni: Ó, nem, én csak a hazai megyéből származom. Állami iskolába jártam, ígérem. Normális vagyok. A szüleimnek nincs túl sok pénzük, amit hajlandóak voltak fitogtatni a tanulmányaimmal. Nem hiszem, hogy jobb vagyok nálad. Kérlek, ne utálj ezért.





Van valami a magániskolában, ami sértésnek hat, ha egyetemre kerülsz. Mindenki más-más hátterű, és azokat, akik a tanács által felosztotton kívüli iskolába jártak, gyakorlatilag gyalázzák amiatt, hogy drága – és ezért feltételezett felsőbbrendű – végzettségük volt, ami automatikusan megkapta az egyetemi osztályzatot. Nem dolgoztak olyan keményen, mint az állami iskolás gyerekek; nem kellett nekik.





Soha nem jártam magániskolába. Valójában apám taxisofőr, anyám pedig telefonál a taxirodában. Egy nagyon rendes, átfogó állami iskolába jártam, nagyon poliészter egyenruhával, és az egyetlen pénz, amit valaha is kidobtak az oktatásomra, a 9. évi Disneyland-i bentlakásos utazás volt. De én West Sussexből származom – a helyes nyelv, a gazdag magánhangzók és a staccato 't' földjéből. Nem hazudok, kurvára jól hangzik.





Állami iskolai énem állami iskolai barátaimmal. Most rohadj meg



Nincs drága nevelésem, amit szégyellnem kellene, és mégis úgy érzem, meg kell védenem magam, ha valaki megjegyzéseket tesz az akcentusomra. És miért kell egyáltalán védekeznem? Szóval mi van, ha magániskolás lennék? Ez automatikusan azt jelenti, hogy kurva vagyok? Igen, találkoztam már olyan csibészekkel, akik abba az iskolába jártak, amiért a szüleik fizettek, de találkoztam hasonló emberekkel is, akik átfogó iskolába jártak.

Ha valaki azt mondja, hogy előkelően hangzik, az azt jelenti, hogy az illetőnek azt mondják, mintha azt gondolná, hogy jobb vagy mindenkinél. Az emberek azt feltételezik, hogy a magániskolás gyerekeknek annyira be van dugva a fejük a saját seggükön az országszerte a rögbipályákon és krikettgyepeken tenyésztett elrontott kölyök sztereotípiák miatt. Ennek eredményeként, amikor ilyen megjegyzést teszünk, azok közülünk, akik jól beszélnek, de normális neveltetésűek, azonnal védekezésbe szállunk, és kijelentjük, hogy nem vagyunk azok, mintha még a javaslat hogy jómódúak voltunk, az elég rontja jó ember hírnevünket.



A megfelelőnek tekinthető beszéd azonnali jelzése annak, hogy olyan valaki lesz, akit szívesebben nem ismer. Amikor az egyetemre kerültem, azok, akikkel először kattintottam, vagy erős kelet-londoni akcentussal bírtak, vagy Észak-Írországból származtak. Azonnal éreztem, hogy egyre inkább torkolati akcentusba veszem, próbálva leplezni saját neveltetésemet, eldobom a „t” betűket és lazítom a magánhangzóimat, mintha Londonból vagy Kentből származnék.

Ez egy kísérlet volt arra, hogy megközelíthetőbbnek, szimpatikusabbnak tűnjek, mintha az akcentusom azonnal letaszítaná rólam az új lakótársaimat. A saját akcentusmódosításaim természetesen teljesen erőltetettek voltak, és azonnal eltűntek, amint elfelejtettem fenntartani őket. De szégyelltem magam.

Nem vagyok egy gazdag kurva. Valójában gazdag szukának öltöztem halloweenre

Miért kellene tisztában lennem az akcentusommal? Az akcentus-sztereotípiák unalmasak és elavultak, és reálisan nézve nem jelenthetnek problémát a mi generációnknak. Ha mindannyian ugyanolyan liberálisak vagyunk, és azt mondjuk, hogy azok vagyunk, akkor nem tennénk megkülönböztetést, és nem ítélnénk meg az embereket a beszédmódjuk alapján – állami iskola vagy nem állami iskola. Pedig egy jól beszélő embert következetesen durvának, kurvának vagy teljesen unalmasnak ítélnek meg.

Múlt héten azt mondtam valakinek, hogy újságíró szeretnék lenni, amikor azt mondták, hogy riporternek kellene lennem, mint a BBC reggeli műsorában. Megvan hozzá a megfelelő hangod. Kösz. A leginkább középkorú, középosztálybeli, végtelenül unalmas állás a világon. Igen, Susanna Reid és társai valószínűleg nagyon zaklatott életet élnek. De Piers Morgan egyben reggeli műsorvezető is, és ő az utolsó személy, akivel az akcentusom miatt szívesen társulnak.

2017 van. Nem gondolja, hogy itt az ideje, hogy abbahagyjuk az előkelő akcentusú emberek szarozását, és ténylegesen az igazi undorító idióták után induljunk vannak ellenszenves bigottok, és nem csak azok, akik esetleg úgy beszélnek, mint ők?